Come si forma l’imperativo in inglese?

Come si forma l’imperativo in inglese?

Dare un ordine, un avvertimento o un consiglio: è ciò che ci viene in mente quando pensiamo all’utilità dei verbi all’imperativo, che sia in italiano o in inglese! Devi sapere però che l’imperativo in inglese ha anche altri usi, che può essere molto utile conoscere, specialmente se desideri essere il più polite possibile. Ecco perché
Tempo di lettura: 3 minuti
Pubblicato il Dicembre 2, 2021 - di Teacher

Dare un ordine, un avvertimento o un consiglio: è ciò che ci viene in mente quando pensiamo all’utilità dei verbi all’imperativo, che sia in italiano o in inglese! Devi sapere però che l’imperativo in inglese ha anche altri usi, che può essere molto utile conoscere, specialmente se desideri essere il più polite possibile. Ecco perché non puoi proprio perderti questo articolo: continua a leggere per scoprire come si forma l’imperativo in inglese e come si utilizza!

Imperativo in inglese: come si forma e regole generali

In inglese, l’imperativo si forma partendo dal bare infinitive, che di solito corrisponde alla seconda persona singolare, eccezion fatta per il verbo to be, la cui forma imperativa in inglese è be anziché are. Perciò, per avere una frase con l’imperativo in inglese basta usare l’infinito del verbo senza il to. Esempi:

Come here!
Sit down!
Be quiet!

Ottenere la forma negativa dell’imperativo è altrettanto semplice: metti do not o don’t prima del verbo. Esempi:

Don’t go there!
Do not walk on the grass.

Dont’ be shy!

Un’altra cosa da ricordare è che l’imperativo in inglese esiste solo alla seconda persona, singolare o plurale che sia, e di solito il soggetto you viene omesso – a meno che non voglia essere indicato per dare maggiore enfasi. La prima e la terza persona con l’imperativo in inglese si esprimono in modo perifrastico, usando una costruzione che unisce verbo all’imperativo e il verbo let. Ad esempio:

Let them have fun!
Let’s stop now.
Let’s have lunch together.
Let us go!

Anche in questo caso ottenere le forme negative è facile: let diventa let’s not.

Let’s not argue!
Let’s not tell her about it.

Usi dell’imperativo in inglese

L’uso più comune dell’imperativo è quello di dare degli ordini. Normalmente gli adulti non si impartiscono ordini l’un l’altro, a meno che non siano in una posizione di autorità. In questo caso l’intonazione dell’ordine fa molto: ogni parola è accentata e il tono cade alla fine della frase:

Sit down now!

Le tre parole che compongono questa frase sono tutte accentate, ma l’enfasi cade su “now”.

Come anticipato, dare ordini non è il solo uso dell’imperativo in inglese. Questa forma può essere usata anche per esprimere una richiesta o un invito, dare un permesso, consigliare, esprimere un desiderio, fare delle scuse e così via. Ecco di seguito gli utilizzi più comuni.

  • Puoi usare l’imperativo per avvertire qualcuno di un pericolo. Tutte le parole dell’avvertimento sono pronunciate con una certa enfasi, ma l’ultima parola ha un tono più alto della prima:

Watch out!
Look out!
Don’t cross!

  • L’imperativo è utile anche per dare un consiglio. Osserva questi esempi:

Eat an apple – it’s much better for you than a biscuit!
Don’t tell him you’re resigning now! Wait until Monday when he’s in a better mood.

  • Puoi imbatterti nell’imperativo in inglese anche negli articoli e riviste che danno consigli su un argomento. A volte, questo consiglio viene presentato come Dos and Don’ts. Per esempio:
Dos and Don’ts of travelling long-distance
Do try to sleep well the night before
Don’t drink alcohol
Do drink plenty of water
Don’t eat heavy meals
Do try to walk about the plane during the flight
Don’t wear restrictive clothing
    • Puoi anche usare l’imperativo in inglese per fare una richiesta, ma dovresti usare una parola cortese prima del verbo. Infatti, sebbene l’uso dell’imperativo possa sembrare scortese o offensivo, gli inglesi sono molto attenti a indirizzare ordini e richieste nel modo più polite possibileEcco perché gli imperativi vengono spesso sostituiti da perifrasi con la stessa funzione, oppure accompagnati da espressioni come please, kindly, o if you could / could you. Esempi:

    Please close the door gently.
    If you could please turn down the volume just a little.
    Kindly step this way, ladies and gentlemen.
    Please don’t smoke here.

    Kindly send me two copies of your brochure.


    Ora che sai come si forma l’imperativo in inglese prova a completare questo esercizio, perfetto se ti stai preparando per ottenere la certificazione A2!

    1. ………….upstairs. (to go)
    2. ………….in this lake. (not/to swim)
    3. ………….your homework. (to do)
    4. ………….football in the yard. (not/to play)
    5. ………….your teeth. (to brush)
    6. ………….during the lesson. (not/to talk)
    7. ………….the animals in the zoo. (not/to feed)
    8. ………….the instructions. (to read)
    9. ………….late for school. (not/to be)
    10. ………….your mobiles.
    (to switch off)

    (Answers: Switch off, Don’t be, Read, Don’t feed, Don’t talk, Brush, Don’t play, Do, Don’t swim, Go)

    Michael P. – Teacher

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