Quando si usa to be able to, e come distinguerlo da can?

Quando si usa to be able to, e come distinguerlo da can?

La differenza fra can e to be able to è molto sottile e può non saltare subito all’occhio. È particolarmente evidente, infatti, solo nel momento in cui approfondiamo l’aspetto grammaticale di questi verbi, più specificatamente il tempo. Infatti, se usati al presente possono quasi essere considerati sinonimi perfetti, mentre con gli altri tempi verbali risulta
Tempo di lettura: 2 minuti
Pubblicato il Febbraio 11, 2022 - di Teacher

La differenza fra can e to be able to è molto sottile e può non saltare subito all’occhio. È particolarmente evidente, infatti, solo nel momento in cui approfondiamo l’aspetto grammaticale di questi verbi, più specificatamente il tempo. Infatti, se usati al presente possono quasi essere considerati sinonimi perfetti, mentre con gli altri tempi verbali risulta evidente che non possiamo mai usarli in modo intercambiabile. Vorresti sapere quando si usa to be able to, e soprattutto come si fa a distinguerlo da can? Non ti resta che proseguire con la lettura!

Can / to be able to: quando si usa l’uno o l’altro?

Can e to be able to sono fra i verbi di inglese più usati, ma come distinguerli? Come anticipato, nelle frasi

I can play the guitar

I am able to play the guitar

aventi il verbo al tempo presente, il significato è identico: si esprime la capacità del soggetto di compiere un’azione (suonare la chitarra, in questo caso).
To be able to, seppur corretto, è però considerato più formale: pertanto sarà raro vedere questo verbo al presente, se non, appunto, in ben determinati contesti.
La variante standard al presente sarà dunque can, più flessibile e dunque più usato.

Al presente, quindi, la grammatica ci permette di scegliere fra le due forme: saremo limitati solo dalla formalità del contesto.
Al passato e al futuro questo non avviene, e saremo costretti ad optare solo per una delle due: can o to be able to.

Supponiamo di voler dire alla nostra amica Katie che, dopo aver rimandato tante volte il viaggio, l’anno prossimo potremo finalmente visitare Madrid. Il modo corretto per farlo sarà con:

Next year I will be able to visit Madrid, finally!

Oppure, se le stiamo raccontando che tre anni fa siamo riusciti a comprare una casa tutta nostra, le diremo:

I was able to buy my own house three years ago!

senza temere di aver commesso errori grammaticali.

Probabilmente a qualcuno, a questo punto, sarà venuta in mente anche la variante could.
Effettivamente anche could è una forma corretta di can da usare al passato, ma, a differenza di be able to, che si usa per descrivere eventi specifici, essa indica un’abilità che possedevamo genericamente nel passato. Per esempio:

I could play the guitar very well when I was a kid

non dà un riferimento temporale preciso e definito, ma ci dice che in ogni momento di quel tempo passato avevamo l’abilità di suonare la chitarra.

Sai quando si usa to be able to / can?

Tutto chiaro su quando si usa to be able to, e come si fa a distinguerlo da can? Mettiti alla prova con queste frasi e individua la forma corretta del verbo!

  1. Claire _____ find a job as soon as she arrived in Paris.
  2. Andrew _____ paint exceptionally beautiful landscapes.
  3. Eva _____ to speak perfect English when she’ll complete the course.
  4. Yes, I _____ use the programme required for the job.
  5. She _____ stay out in the rain and not get sick when she was younger.

Erika A. – Teacher

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