Stative verbs e action verbs: cosa sono e quando si usano?

Stative verbs e action verbs: cosa sono e quando si usano?

La maggior parte delle persone pensa ai verbi come “parole d’azione”, e in effetti è difficile non essere d’accordo! Ma se vogliamo essere precisi, di verbi ne esistono due tipi: gli action verbs (verbi di azione) e gli stative verbs (verbi di stato). In attesa di fugare ogni dubbio con un corso di inglese, leggi
Tempo di lettura: 3 minuti
Pubblicato il Luglio 23, 2021 - di Teacher

La maggior parte delle persone pensa ai verbi come “parole d’azione”, e in effetti è difficile non essere d’accordo! Ma se vogliamo essere precisi, di verbi ne esistono due tipi: gli action verbs (verbi di azione) e gli stative verbs (verbi di stato). In attesa di fugare ogni dubbio con un corso di inglese, leggi l’articolo e scopri subito le differenze tra i due così da poterli usare senza errori!

Stative verbs e action verbs: caratteristiche

Action verbs, noti anche come dynamic Verbs

Questo tipo di verbi descrive un’azione eseguita (fisicamente o mentalmente) da una persona, un animale o un oggetto. Per esempio:

The ballerinas leap gracefully across the stage.

We learned about cacti at school today.

Li chiamiamo action verbs perché descrivono un’azione dinamica (leaping – saltare) o un processo (learning). Una delle loro caratteristiche più riconoscibili è che hanno anche una durata, nel senso che si svolgono in un periodo di tempo più o meno definito: in altre parole, descrivono azioni che iniziano e finiscono).

Possiamo usare gli action verbs anche per indicare delle azioni continue e che si protraggono nel tempo, anche nel passato. In tal caso vengono espresse con la forma in “-ing” (ad esempio, leaping or learning), utile a descrivere le azioni in corso. Ad esempio, potremmo adattare gli esempi sopra come segue:

The ballerinas are leaping gracefully across the stage.

We were learning about cacti at school yesterday.

Tutto questo è molto meno comune con i verbi di stato, come vedremo di seguito.

Stative Verbs

Uno stative verb descrive invece uno stato dell’essere: si tratta di qualcosa che non cambia o che non si verifica per un periodo di tempo, perlomeno allo stesso modo di un action verb. Nello specifico, gli stative verbs possono riferirsi a vari stati, inclusi pensieri, emozioni, percezioni, relazioni e qualità:

Timmy still believes in Santa.

I love grammar.

She smells of cheese.

The box contains many chocolates.

This elephant weighs a ton.

Osserva attentamente gli esempi: questi verbi hanno in comune il fatto che descrivono uno stato dell’essere o il modo in cui qualcosa è, non un’azione che una persona o un oggetto sta eseguendo nel presente! Per questo motivo non possiamo usare i verbi continuous con la forma in -ing con i verbi di stato:

Simple present: You seem tired.

Simple continuous: You are seeming tired.

Simple past: Harry liked to have nap after lunch.

Past continuous: Harry was liking to have a nap after lunch.

Verbi che funzionano in entrambi i modi

Fin qui la differenza è chiara, ma spesso può sfuggire un ultimo importante passaggio, soprattutto a chi non si avvale di un corso di inglese. Infatti un potenziale punto di confusione è che alcuni verbi possono essere sia active verbs che stative verbs a seconda del contesto! Prendiamo il verbo to smell: nell’esempio che segue, lo abbiamo usato come stative verb al Simple Present Tense per descrivere l’odore di qualcuno:

She smells of cheese.

Tuttavia, il verbo to smell può anche descrivere l’atto di annusare qualcosa:

She smelled the flower.

In questo secondo caso si descrive un soggetto che esegue un’azione dinamica con una durata: in questo caso smell è un active verb. La regola di non usare i tempi continuous con gli stative verbs si applica ancora quando una parola può essere attiva o statica.

Usando di nuovo smell , ad esempio, possiamo vedere la differenza di seguito:

She is smelling the flower.

She is smelling of cheese.

Ed ecco spiegata la differenza tra uno stato dell’essere (come l’odore personale di qualcuno) e un’azione (ad esempio, l’uso dell’olfatto per avvertire un odore).

Stative verbs e action verbs: riepilogo

Per concludere, possiamo riassumere così le differenze tra stative verbs e action verbs:

  • Gli action verbs esprimono azioni compiute (fisicamente o mentalmente) da una persona, un animale o un oggetto. Le forme -ing del verbo attivo possono essere utilizzate nei tempi continui per descrivere un’azione in corso.
  • Gli stative verb descrivono uno stato dell’essere: ciò che qualcuno o qualcosa è, sente o possiede. Ricorda che in genere non possono essere utilizzati con le forme verbali continuous!

Michael P. – Teacher

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