Tutto quello che devi sapere sull’uso di ought to

Tutto quello che devi sapere sull’uso di ought to

Should or ought to, this is the problem! Diciamocelo, può apparire complicato capire quando usare l’uno o l’altro. Ma you ought to believe me: grazie a questa breve guida, presto non avrai più dubbi in merito a questo semi-modal. Hai capito bene: continua a leggere per diventare cintura nera nell’uso di ought to e mettiti
Tempo di lettura: 3 minuti
Pubblicato il Novembre 23, 2021 - di Teacher

Should or ought to, this is the problem! Diciamocelo, può apparire complicato capire quando usare l’uno o l’altro. Ma you ought to believe me: grazie a questa breve guida, presto non avrai più dubbi in merito a questo semi-modal. Hai capito bene: continua a leggere per diventare cintura nera nell’uso di ought to e mettiti alla prova con un veloce esercizio!

Istruzioni per l’uso: ought to

Quando parliamo dell’uso di ought to ci stiamo riferendo a un semi-modal: si tratta di strutture verbali con una funzione molto simile a quella dei verbi modali veri e propri, che sono can, could, shall, should, will, would, must, may, might. I verbi modali sono sempre seguiti da un bare infinitive (in poche parole, l’infinito senza TO, come ad esempio swim oppure speak) e, come suggerisce il loro nome, sono preziosi perchè cambiano il “modo” in cui agisce il verbo.
Guarda questi esempi per capire meglio:

  • “can” comunica abilità o possibilità
    • I can swim very well.
    • I can speak English, but I can’t speak French.
  • “must” comunica un obbligo perentorio
    • You mustn’t smoke in public.
    • You must do your homework
  • “should” indica un suggerimento o consiglio
    • I think you should see a doctor
    • Should I tell him the truth?

Veniamo quindi ai semi-modals. Possiamo considerarli dei parenti stretti dei modali, in quanto coprono un ruolo molto simile e seguono la stessa struttura. I semi-modals come ought to, infatti, modificano il significato del verbo che segue (vedrai fra poco come!) e sono seguiti sempre dal bare infinitive. Le differenze principali sono due:

  1. diversamente dai modali che rimangono sempre uguali, i semi-modals spesso possono cambiare aspetto in funzione del tempo verbale (ad esempio, have to diventa had to al passato)
  1. inoltre, i semi-modals possono essere composti da più di una parola, come vediamo appunto nell’uso di ought to (mentre se guardi la lista dei modals riportata sopra, sono tutti composti da una sola parola).

Come vedi, le differenze sono davvero poche!

Vediamo quindi di chiarire il significato e l’uso di ought to. Ought to è utilizzato per:

  • esprimere un forte consiglio o invito a fare qualcosa, spesso motivato da una certa aspettativa sociale o morale (moral obligation). Esempi:

You really ought to stop smoking.
I think we ought to give him a tip. It’s expected in America.

  • comunicare qualcosa che ha un’altissima probabilità di succedere. Esempi:

Darren ought to be here by now.
The transfer ought to take only a half an hour.

Raramente l’uso di ought to è presente in domande e frasi negative; nei rari casi in cui è presente al negativo, il not si posiziona tra ought e to, come in questo esempio:

I ought not to have said those things to her.

In che modo ought to è diverso da should?

Per prima cosa, ought to è più formale e forte di should. Ma non solo: se should consiste in un consiglio personale o opinione, l’uso di ought to ha lo scopo di sottolineare più un valore etico o di costume (a cui in sostanza non si può dire di no). Non si tratta dunque solo di un consiglio, ma di un forte invito a seguire un suggerimento o invito ad agire. Leggi queste due frasi e nota la differenza nel tono:

I think you should see a doctor.
You really ought to see a doctor!

Nel secondo caso, probabilmente hai una faccia che non lascia alcun dubbio: devi assolutamente vedere un medico!

Esercitati sull’uso di ought to

Conoscere l’uso di ought to è essenziale se ambisci a un livello di inglese come il B2. Vuoi metterti alla prova sull’uso di ought to con queste differenze? Prova a svolgere questo esercizio di grammatica, scegliendo l’alternativa corretta tra should , shouldn’t e ought to, ought not to (trovi le soluzioni selezionando lo spazio”invisibile” in basso).

Choose the correct word.

1 Carla should / ought to try and get enough sleep. She looks so tired.
2 You ought not to / shouldn’t worry so much. It isn’t good for you.
3 He should / ought to know better than to be rude to his teachers.
4 The train is on time, he ought to / shouldn’t have arrived by now.
5 You ought not to / shouldn’t keep your friends waiting when you meet each other.
6 You really ought to / should call your mother more often.
7 I think you ought to / should drink plenty of water.
8 I really ought to / ought not to walk my dog more. He’s so fat.

(Answers: should, shouldn’t, ought to, ought to, shouldn’t, ought to, should, ought to)

Alexandra P. – Teacher

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