La differenza tra as e like: come usarli correttamente?

La differenza tra as e like: come usarli correttamente?

Like a virgin oppure as a virgin? Come like you are oppure come as you are? In italiano sembrerebbero equivalenti e potremmo tradurre entrambe le opzioni con la parola “come”, ma la verità in inglese è ben diversa (come ben sanno Madonna e i Nirvana!). Scopri come diventare un expert nella differenza tra as e
Tempo di lettura: 3 minuti
Pubblicato il Gennaio 25, 2022 - di Teacher

Like a virgin oppure as a virgin? Come like you are oppure come as you are?
In italiano sembrerebbero equivalenti e potremmo tradurre entrambe le opzioni con la parola “come”, ma la verità in inglese è ben diversa (come ben sanno Madonna e i Nirvana!). Scopri come diventare un expert nella differenza tra as e like, e come usare queste due parole spesso confuse tra loro!

Come capire la differenza tra as e like?

First things first…

Prima di spiegarti come usare as e like, è utile tenere a mente la loro distinta funzione grammaticale:

  • as è infatti una congiunzione, ovvero unisce due periodi tra loro ed è quindi seguita da una frase intera;
  • like è invece una preposizione, quindi è utilizzata prima di un sostantivo o un pronome.

Già solo con queste prime informazioni può risultare più semplice capire la differenza tra as e like relativa al loro utilizzo. Vediamo subito un paio di esempi:

  • The little boy had bright blue eyes, just like his mother. (correct)
  • The little boy had bright blue eyes, just as his mother. (incorrect)
  • Getting older, he couldn’t lift heavy objects as he used to. (correct)
  • Getting older, he couldn’t lift heavy objects like he used to. (incorrect)

Ed ecco un native trick utile a capire come usare as e like! Osserva la seconda coppia di frasi e prova a sostituire as con l’espressione “the way”:

  • Getting older, he couldn’t lift heavy objects as he used to.
  • Getting older, he couldn’t lift heavy objects the way he used to.

Il senso, come vedi, è perfettamente identico. Al contrario, non avrebbe minimamente senso se messo al posto di like:

  • The little boy had bright blue eyes, just the way his mother.

Come usare as e like: eccezioni da conoscere

Nel parlare della differenza tra as e like, bisogna fare caso anche ad alcune eccezioni.
Immagina di dover completare la seguente frase con as oppure like:

  • I work ____ a teacher.

A teacher è un sostantivo, quindi la regola vorrebbe like… e invece no! Questa è una bella eccezione (sì, l’inglese è fatto così!). Tutte le volte che ci riferiamo a ruoli o professioni dobbiamo utilizzare as, quindi la frase corretta è:

  • I work as a teacher.

Vediamo ora un caso un po’ diverso per capire come usare as e like. Leggi e completa la seguente frase:

  • ____ a young man, he was very charming.

Come in precedenza anche a young boy è un sostantivo e quindi vorrebbe like… eppure in questo caso non stiamo parlando di un paragone (la parola “come” qui non avrebbe senso), ma di un momento temporale che potremmo tradurre con “quando”. In casi come questo, la parola da utilizzare è infatti as, che come vedremo tra poco, si presta a un ampio numero di utilizzi:

  • As a young man, he was very charming.

Guardiamo più in dettaglio proprio i diversi significati di as. Se infatti è vero che possiamo spesso tradurlo in italiano con la parola “come”, può essere in realtà utilizzato in un numero più ampio di casi (e anche con strutture diverse):

Come sinonimo di because

esempio: As it was already dark, we decided not to go outside.

Come sinonimo di while

esempio: As I was going to school, I met my teacher.

Per fare esempi (as oppure such as)

esempio: Primates, such as monkeys, are genetically similar to humans.

Nei comparativi di uguaglianza (as much as oppure as + adj. + as)

esempi: I love English as much as you do || He is almost as tall as his sister

Proprio così, possiamo usare as per comparare due cose, un po’ come like. Ma attenzione! Anche se il significato è simile, la struttura è diversa, quindi non c’è rischio di confondersi. Guarda questi esempi per capire ancora meglio come usare as e like:

  • I love English, (just) like you -> like è seguito direttamente dal pronome you
  • I love English, (just) as you do -> as è seguito invece da una frase (subj+verb)

Ora che sai davvero tutto sulla differenza tra as e like, mettiti alla prova con questo esercizio!
Completa correttamente le frasi con as oppure like:

  1. A sick man —- him shouldn’t have to work at all.
  2. An opportunity —- this doesn’t present itself every day.
  3. The dictionary defines democracy —- “government by the people”.
  4. Don’t ask questions, please do —- you are told.
  5. She looks just —- her mother.
  6. The rumor spread —- wildfire throughout the school.
  7. Flowers —- orchids and gardenias grow only in warm climates.
  8. The teams were asked to select the best among them —- their leader.

Answers (highlight to read them): 

LIKE
LIKE
AS
AS
LIKE
LIKE
AS
AS

Alexandra P. – Teacher

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