El día de la marmota: una celebración muy particular

El día de la marmota: una celebración muy particular

Es, sin duda, una de las tradiciones más curiosas y divertidas de los Estados Unidos y también de Canadá. En algunos lugares el animalito tiene incluso nombre propio y protagoniza una ceremonia de lo más pomposo. Hablamos del día de la marmota. ¿Qué es el día de la marmota?   Empezamos explicando cuándo es el
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Publicado en fecha febrero 2, 2022 - escrito por Teacher

Es, sin duda, una de las tradiciones más curiosas y divertidas de los Estados Unidos y también de Canadá. En algunos lugares el animalito tiene incluso nombre propio y protagoniza una ceremonia de lo más pomposo. Hablamos del día de la marmota.

¿Qué es el día de la marmota?

 

Empezamos explicando cuándo es el día de la marmota, porque tiene una fecha marcada en el calendario: el dos de febrero. ¿Qué ocurre ese día? Algo así como una especie de predicción meteorológica que marca la transición entre el invierno y la primavera y que se basa en la observación del comportamiento de los animales.

Pero viajemos en el tiempo para conocer y entender el día de la marmota y su significado. A finales del siglo XIX, los granjeros norteamericanos se “apropiaron” de una tradición europea, la de la Candelaria. En esa fecha, se bendecían velas y se miraba al cielo. Si este amanecía despejado, quería decir que aún quedaban semanas de invierno.

Los granjeros “adaptaron” esa costumbre de una forma muy peculiar. El Groundhog Day coincide, más o menos, con el momento en el que las marmotas salen de la madriguera. ¿Cómo se adapta este hecho a la predicción del tiempo? Sencillo: si el animalito no ve su sombra porque está nublado, saldrá de su madriguera. Es decir, el invierno toca a su fin. Pero si el día está soleado, verá esa sombra y correrá a esconderse porque aún quedan semanas de frío.

Tal vez no sea un sistema muy ortodoxo de predecir el tiempo, pero los más acérrimos a esta creencia señalan que el roedor tiene un porcentaje de acierto nada desdeñable: entre un 75 % y un 90 %.

¿Dónde se celebra el día de la marmota?

Decíamos que es una celebración popular en Norteamérica, pero hay una localidad donde el Groundhog Day es especial. Es el pueblo de Punxsutawney, en Pensilvania. Allí la protagonista cada año tiene nombre propio: Phil. Y se la homenajea con honores.

Cada 2 de febrero, se saca a la marmota de la madriguera al amanecer en medio de un festejo muy singular. Al animalillo le acompañan los miembros del Club de la Marmota, ataviados con trajes de gala y sombreros de bombín. Es el presidente el que “habla” ella y “traduce” al resto de la humanidad su pronóstico del tiempo.

Ese día, Phil es la gran protagonista en Punxsutawney. Y así es desde 1887, por eso se considera a esta localidad como epicentro de esa tradición del día de la marmota.

Una celebración muy cinematográfica

Llegado el 2 de febrero, la celebración de esta particular tradición aparece inevitablemente en informativos de todo el mundo. Pero también ha tenido su versión cinematográfica, titulada Atrapado en el tiempo.

Este día de la marmota en película lo protagonizó Bill Murray. Este da vida a un insoportable y arrogante meteorólogo que se ve obligado a revivir una y otra vez el mismo día, que coincide con el de esta peculiar celebración. Evento que se ve obligado a retransmitir, sin mucho entusiasmo, por cierto. Pero lo que en principio parece una penitencia acaba por ayudarle a remendar errores y enderezar su vida.

Ahora que ya sabes qué es el día de la marmota, solo queda esperar el día y conocer la previsión de la protagonista de esta fecha para empezar a cambiar el armario o dejar los abrigos a mano durante unas semanas más.

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