La diferencia entre can y to be able to

La diferencia entre can y to be able to

La diferencia entre can y to be able to es muy sutil y puede no ser inmediatamente evidente. De hecho, sólo es especialmente evidente cuando profundizamos en el aspecto gramatical de estos verbos, más concretamente en el tiempo. De hecho, cuando se usan en presente casi pueden considerarse sinónimos perfectos, mientras que con los otros tiempos verbales queda
Tiempo de lectura: 2 minutos
Publicado en fecha marzo 24, 2022 - escrito por Teacher

La diferencia entre can y to be able to es muy sutil y puede no ser inmediatamente evidente. De hecho, sólo es especialmente evidente cuando profundizamos en el aspecto gramatical de estos verbos, más concretamente en el tiempo. De hecho, cuando se usan en presente casi pueden considerarse sinónimos perfectos, mientras que con los otros tiempos verbales queda claro que nunca podemos usarlos indistintamente. ¿Quieres saber cuándo se usa to be able to y, sobre todo, cómo distinguirlo de can? Entonces, ¡sigue leyendo!

Can / to be able to: ¿Cuándo se usa el uno o el otro?

Can y to be able to se encuentran entre los verbos ingleses más utilizados, pero ¿cómo los distinguimos? Como ya se ha dicho, en las frases

can play the guitar

I am able to play the guitar

teniendo el verbo en presente, el significado es idéntico: se expresa la capacidad del sujeto para realizar una acción (tocar la guitarra, en este caso).

To be able to, aunque es correcto, se considera más formal: por lo que será raro ver este verbo en presente, salvo en contextos muy específicos.

La variante estándar en presente será, por lo tanto, can, más flexible y, por lo tanto, más utilizada.

En el presente, por tanto, la gramática nos permite elegir entre las dos formas: sólo estaremos limitados por la formalidad del contexto.

En el tiempo pasado y futuro no es así, y nos veremos obligados a optar por una sola de las dos: can o to be able to.

Supongamos que queremos decirle a nuestra amiga Katie que, después de haber pospuesto el viaje tantas veces, por fin podremos visitar Madrid el año que viene. La forma correcta de hacerlo sería con:

Next year I will be able to visit Madrid, finally!

O, si le contamos que hace tres años conseguimos comprar una casa propia, se lo diremos:

I was able to buy my own house three years ago!

sin temor a los errores gramaticales.

Probablemente, en este punto, también podría venir a la mente la variante could.

De hecho, could también es una forma correcta de can para ser usada en pasado, pero, a diferencia de be able to, que se usa para describir eventos específicos, indica una habilidad que poseíamos genéricamente en el pasado. Por ejemplo:

could play the guitar very well when I was a kid

no da una referencia temporal precisa y definida, pero nos dice que en todo momento de ese tiempo pasado tuvimos la capacidad de tocar la guitarra.

¿Sabes cuándo se usa to be able to / can?

¿Todo claro en cuanto a cuándo utilizar to be able to, y a cómo distinguirlo de can? ¡Ponte a prueba con estas frases y encuentra la forma correcta del verbo!

  1. Claire _____ find a job as soon as she arrived in Paris.
  2. Andrew _____ paint exceptionally beautiful landscapes.
  3. Eva _____ to speak perfect English when she’ll complete the course.
  4. Yes, I _____ use the programme required for the job.
  5. She _____ stay out in the rain and not get sick when she was younger.

Erika A. – Teacher

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