Past continuous: el pasado continuo en inglés

Past continuous: el pasado continuo en inglés

¿Recuerdas lo que estabas haciendo ayer a esta hora? ¿O hace una semana? Genial, ¡vamos a ver cómo se diría en inglés con la regla del pasado continuo en inglés! Este tiempo verbal nos ayuda a contar todo lo que ocurría en un momento preciso del pasado. Sigue leyendo para saber cómo formar y utilizar
Tiempo de lectura: 4 minutos
Publicado en fecha enero 18, 2022 - escrito por Teacher

¿Recuerdas lo que estabas haciendo ayer a esta hora? ¿O hace una semana? Genial, ¡vamos a ver cómo se diría en inglés con la regla del pasado continuo en inglés! Este tiempo verbal nos ayuda a contar todo lo que ocurría en un momento preciso del pasado. Sigue leyendo para saber cómo formar y utilizar esta forma verbal esencial.

El pasado continuo en inglés: ¿cómo se forma?

Empecemos por reconocer el pasado continuo en inglés. El past continuous (pasado continuo o progresivo) se compone de dos partes, tal y como su nombre indica: el auxiliar “to be”, seguido por el verbo con la adición de “-ing”.

Por ejemplo:

  • I was watching tv yesterday evening.
  • The students were studying English for the exam.

Cuando utilices el pasado continuo en inglés, recuerda siempre prestar atención al sujeto. Como puedes ver en los dos ejemplos, dependiendo del sujeto, tendrás que usar el auxiliar “was” (con: I, he, she, it) o “were” (con: you, we, they) antes del verbo en -ing.

El past continuous pertenece a la gran familia de los verbos progresivos formados por el auxiliar “to be” seguido del verbo + -ing. Todos estos verbos, con algunos matices específicos, se utilizan para acciones en curso, es decir, no concluidas o terminadas. En castellano, se expresan con el gerundio:

  • Anoche estaba viendo la televisión.
  • Los alumnos estaban estudiando inglés para el examen.

En concreto, el pasado continuo nos hace pensar en acciones no instantáneas, a menudo relacionadas con un momento concreto del pasado. Por ejemplo, ¿recuerdas qué hacías en Nochevieja (New Year’s Eve)?

A- What were you doing on New Year’s Eve?
B- On New Year’s Eve I was celebrating, I wasn’t sleeping!
A- Oh yes, you were! I saw you.

Vuelve a mirar los ejemplos anteriores y esta vez fíjate en la forma interrogativa de la primera pregunta y en la forma negativa de la respuesta: ¿qué pasa con el auxiliar “to be”?

Podemos resumir la estructura del tiempo pasado continuo en inglés de la siguiente manera:

  • forma afirmativa: subj. + was/were (aux TO BE, past) + verb with -ing
  • forma negativa: subj. + wasn’t/weren’t (aux TO BE, negative past) + verb with -ing
  • forma interrogativa: was/were (aux TO BE, past) + subj. + verb with -ing
  • respuesta corta: yes, subj. + was/were OR no, subj. + wasn’t/weren’t

El pasado continuo en inglés para acciones continuas

Veamos ahora un uso algo peculiar del pasado progresivo en inglés. Imagina que ves esta escena en una película: una chica está paseando por un parque cuando se encuentra con una amiga.

Analicemos aquí los acontecimientos que componen esta breve escena:

  1. la acción «pasear por el parque» es más larga, tiene una duración determinada
  2. la acción «quedar con un amigo» es más corta e interrumpe la acción más larga

¡Perfecto! Ahora vamos a decirlo usando el tiempo pasado continuo en inglés. Utilizaremos el past continuous para comunicar la acción larga y continua (como si fuera el fondo o el contexto) y lo combinaremos con el pasado simple para comunicar la escena clave de la reunión, ¡nuestra acción corta! Así es como sonará en inglés:

  • A girl was walking in the park when she met her friend.

Hemos creado una pequeña historia. El pasado continuo es, de hecho, un ingrediente fundamental de lo que llamamos tiempos narrativos porque nos permite describir acciones contextuales, es decir, aquellas que forman el trasfondo de otros acontecimientos.

Precisamente porque combinamos varios hechos y acontecimientos en una historia, a menudo necesitamos algunas palabras para conectarlos: en inglés, éstas son when y while. While siempre va seguido del pasado continuo en inglés, mientras que when siempre va seguido del pasado simple. Mira estos ejemplos:

  • A girl met her friend while she was walking in the park.
  • A girl was walking in the park when she met her friend.

¿Notas alguna diferencia de significado entre las dos frases? De hecho, ninguno. Sólo cambia el orden y la combinación verbo-conjunción: ¡no está mal!

Ejercicios de past continuous

Ahora que lo sabes todo sobre el pasado progresivo en inglés, prueba a hacer estos ejercicios de past continuous: completa las frases utilizando la forma correcta del verbo entre paréntesis en el pasado continuo.

  1. A: ___________ (they / watch) a film at midnight? B: No, they ___________.
  2. ___________ (we / eat) a sandwich in the canteen at noon.
  3. A: ___________ (you / talk) on the phone a few minutes ago? B: No, I __________.
  4. ___________ (I / walk) home when I saw my neighbour.
  5. My roommate and I ___________ (study)  together for the test.
  6. While ___________ (he / clean) the floor, ___________ (we / cook).
  7. A: What ___________ (you / do) yesterday at two o’clock? B: ___________ (I / sleep).
  8. The car engine ___________ (not / work), so I had to fix it.
  9. A: ___________ (you / listen) to music? B: No, I ___________.
  10. At seven o’clock, Mr. Smith ___________ (go) to the grocery shop.
Solutions (highlight to read them): 
were they watching; weren’t
we were eating
were you talking; wasn’t
I was walking
were studying
he was cleaning; we were cooking
were you doing; I was sleeping
wasn’t working
were you listening; wasn’t
was going

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