Diferencia entre may y might con ejemplos

Diferencia entre may y might con ejemplos

¿Qué diferencia hay entre may y might? En principio estamos hablando de dos verbos modales. Pero, aunque a menudo se usan indistintamente para referirse a la posibilidad y probabilidad de que ocurra un evento, existe una ligera diferencia entre los dos. La diferencia entre may y might: explicación [su_spacer] La distinción más obvia entre estas
Tiempo de lectura: 3 minutos
Publicado en fecha diciembre 20, 2021 - escrito por Teacher

¿Qué diferencia hay entre may y might? En principio estamos hablando de dos verbos modales. Pero, aunque a menudo se usan indistintamente para referirse a la posibilidad y probabilidad de que ocurra un evento, existe una ligera diferencia entre los dos.

La diferencia entre may y might: explicación

La distinción más obvia entre estas dos palabras es que might es el tiempo pasado de may. Esta misma distinción también se aplica a otros verbos modales, como can y could, will y would. Si está confundido acerca de cuál usar (puede o podría), siempre eche un vistazo al tiempo de referencia. Por ejemplo:

He might have called earlier, but I was not home. (Past tense)
The criminal might not have been caught, had you not sounded the alarm. (Past tense)
I may go to the movies tonight. (Present tense) 

La mayoría de las veces, usar may y might indistintamente no es un problema. El sitio web de Oxford Dictionaries afirma que, si en el momento en que se habla no se sabe si la situación es verdadera, ambos son correctos. Estos dos modales, después de todo, indican posibilidades y probabilidades. La diferencia sustancial radica en la naturaleza de esa posibilidad o probabilidad, como puede ver en los ejemplos a continuación.

MAY expresa lo que es posible, factible o potencialmente factible. Por ejemplo:

  • He may lose his job.
  • We may go on vacation.
  • I may have dessert after dinner.

MIGHT, por otro lado, indica lo que es hipotético, difícilmente posible. Por ejemplo:

  • If you hurry, you might get there on time.
  • If I had shown up on time, I might have kept my job.
  • If I win the lottery, I might buy a Ferrari.

Como puede ver en la última serie de ejemplos, el único contexto en el que might es realmente la mejor opción es aquel en el que el evento mencionado no ocurrió finalmente. Might se utiliza para situaciones que es poco probable que ocurran o que no hayan sucedido realmente. May, por otro lado, se ocupa de situaciones que son posibles o que podrían ser factibles.

Una forma fácil de recordar esta diferencia es que podría sugerir una probabilidad menor que la de may. Si algo es muy probable, utilice may.

Compare estos ejemplos:

  1. The restaurant MAY close.
  2. The restaurant MIGHT close.

En la primera oración, el uso de may indica que es probable que el restaurante cierre.
En la segunda oración, el uso de might indica que solo existe la posibilidad de que el restaurante cierre, pero nadie está muy seguro.

Ahora que comprende la diferencia entre may y might, podemos pasar a analizar qué tienen en común.
Puede usar estos dos verbos modales cuando necesite pedir permiso, por ejemplo:

  • You may have another piece of cake.
  • May I go to the restroom?
  • Might I ask when the movie starts?
  • Might I ask for a favor?

En estos contextos, may es mucho más común que might. Pero tenga cuidado: algunas frases pueden parecer un poco ambiguas. P.ej:

I may not go to the movies tonight.

Cuando dices esto, ¿te refieres a «No puedo ir al cine esta noche» o «Puede que no vaya al cine esta noche»?

En situaciones como esta, es mejor utilizar la fuerza para eliminar cualquier duda.

I might not go to the movies tonight.

La principal diferencia a tener en cuenta entre might y may en el contexto del permiso es la formalidad; might es mucho más formal que may y, por lo tanto, se usa menos. Otra cosa a la que hay que prestar atención es el uso de estos verbos en el habla. La entonación es una parte integral de la comunicación oral y el hablante puede demostrar su certeza o incertidumbre, no solo con la elección de la palabra, sino también con la forma en que la dice. Por esta razón, asistir a un curso de inglés con profesores nativos puede ser un arma importante para comprender todos los matices del idioma y, en especial, para hablar.

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